Vrådal – ook zonder een paar ski’s onder uw voeten een topbestemming

Tekst: Anne Bloksgaard Nielsen Publisert 20.03.2020

Telemark wordt vaak de plaats genoemd waar contrasten samenkomen. Rijd van de ferry in Langesund anderhalf uur in noordwestelijke richting en u zult ontdekken waarom. Het duurt niet lang of u bent in Vrådal.

De aanblik van het plaatsje Vrådal bij aankomst staat in schril contrast met het kustlandschap aan de zee in Langesund. Het moge duidelijk zijn dat u zich hier in de dichte begroeiing van het binnenland van Noorwegen bevindt, waar bossen, viswateren, moerassen en berghellingen het landschap vormen. Voor u het weet, bent u in de bergen. Zo simpel is het.

Het is dus niet verwonderlijk dat we bij het noemen van de naam Vrådal waarschijnlijk denken aan skiën, snowboarden, besneeuwde bomen en een wollen muts tot ver over je oren. Maar deze plaats in Telemark in de gemeente Kviteseid heeft meer te bieden dan alleen dat – veel meer zelfs.

Het Straand Hotel, een instituut

Als er mensen zijn die meer over Vrådal weten dan de meeste anderen, dan zijn het wel vader en zoon Johan en Sigmund Straand, die respectievelijk de vierde en vijfde generatie Straand Hotel bezitten en runnen. Het hotel is in familiebezit sinds 1864 – meer dan 150 jaar!

Foto: visitsorlandet / Raisfoto

Op een dag eind september bezochten we de twee rasechte Telemarkers en zagen met eigen ogen hoe de natuur van de ene op de andere dag van kleur veranderde. Het meer van Nisser is aan de oppervlakte zo glad als een spiegel, maar in de diepte, 250 meter op de diepste plek, is het allesbehalve kalm.

“De visomstandigheden in de bergwateren hier in het gebied zijn geweldig, maar het meer van Nisser wemelt van de vis,” zegt Johan, en stelt ons voor aan de chef-kok, Frank Schmidt. Hij komt oorspronkelijk uit Zwitserland, maar het hart van Telemark is al lang zijn thuis.

Foto: visitsorlandet / Raisfoto

“Zwitserland is fantastisch, maar Vrådal is een paradijs,” zegt Schmidt, die werkelijk alles waardeert wat de Noorse bergnatuur te bieden heeft. Hij brengt al zijn vrije tijd door met vissen en foerageren naar paddenstoelen en bessen. De herfst in Vrådal is zijn favoriete seizoen.

“Eigenlijk komen er veel mensen naar Vrådal om te vissen en paddenstoelen en bessen te plukken,” zegt Sigmund.

Als u uw geluk wilt beproeven bij het vissen, zult u zeker forel, baars en meer aan de haak slaan. Voor meer informatie over de vismogelijkheden kunt u bellen met Quality Straand Hotel & Resort op: + 47 35 06 90 00.

“We bieden ook aan om de vis voor onze gasten in de hotelkeuken te bereiden,” aldus Sigmund.

Vrådal – veel meer dan alleen skiën

De ervaren hotel- en toerisme-expert heeft veel te vertellen over zijn geliefde geboorteplaats.

Hij vertelt over de vele activiteiten die op steenworp afstand van Vrådal te beleven zijn, van een skatepark, downhill-fietsparcours en een gondel naar Tverrfjellet tot de absoluut idyllische golfbaan van Vrådal, gelegen op een klein eiland in het meer van Nisser.

Foto: visitsorlandet / Raisfoto

Een paar jaar geleden nam Johan Straand ook de taak op zich om de oude stoomboot ‘Fram’ te repareren, en tegenwoordig vaart de boot die oorspronkelijk in 1911 werd gebouwd een vaste route op het meer van Nisser.

Een tocht op het oude schip geeft u een eersteklas panoramisch uitzicht op de omringende natuur en u krijgt zelfs de kans om de oude sluizen te ervaren, die nog steeds handmatig worden geopend en gesloten, een techniek die bekendstaat als ‘spetting’.

Foto: visitsorlandet / Svein Straumsnes

Johan heeft niets dan lof en bewondering voor Vrådal en de nabijgelegen gebieden, maar het is in de eerste plaats de ligging die hij wil benadrukken.

“Vanuit Oslo is het misschien drie uur rijden en vanuit Langesund iets meer dan anderhalf uur met de auto. Voor Denen en Duitsers die van het continent komen, is het gewoon perfect. Ze meren om 13:30 uur aan in Langesund en komen hier ruim voor donker aan. Dat is iets waarvan ik weet dat mensen die de kronkelende Noorse wegen niet gewend zijn, erg waarderen,” zegt Johan.